Herb Kelleher: Un hombre cuya energía contagiosa forjó un imperio

Herb Kelleher: Un hombre cuya energía contagiosa forjó un imperio

by Gano Excel

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FILE PHOTO: March 16, 2005. Southwest Airlines founder Herb Kelleher in the company’s lobby in Dallas. Kelleher,74, the charismatic leader who provided the public face of Southwest Airlines for more than 20 years, will step down as chairman of the Dallas airline next May, 41 years after he help found the company. (Photo by David Woo/Corbis via Getty Images)

En Gano Excel se habla mucho de la importancia de energizar a tu equipo. Pero, ¿qué significa eso exactamente? Energizar a otros quiere decir empoderarles con conocimientos, recursos, ánimos y motivación. Estamos convencidos que la esencia del marketing en red está en triunfar juntos, no solos. Un gran ejemplo de ese empoderamiento lo dio el legendario Herb Kelleher. Tal vez nunca hayas escuchado su nombre, pero probablemente habrás oído de la compañía (y cultura) que desarrolló: la aerolínea Southwest Airlines.

A Herb Kelleher le apasionaba su aerolínea porque para él no se trataba solo de una compañía, sino de una causa. Su empresa representaba algo importante para él – darle al americano promedio (no solo a la gente rica y los viajeros de negocios) la oportunidad de volar. Él quería que la experiencia de volar fuera algo sencillo, flexible y al alcance de todos. Él lo llamaba “la democratización de los cielos”, y esta idea era el cimiento de todas sus decisiones de negocios: desde ofrecer precios bajos, hasta dar un servicio amigable, divertido y sin pretenciones. Su misión consistía en mejorar la calidad de vida de todos en este pais, y muchos dirían que lo logró.

En 1967, Herb trabajaba como abogado en Texas. Un día se reunió con un cliente de mucho tiempo y juntos esbozaron en una servilleta de coctel sus ideas sobre Southwest – ¡ve nada más qué presentación en servilleta! Cuando las grandes aerolíneas se enteraron del proyecto, intentaron acabar con la empresa naciente durante 4 años de litigios. Sin embargo, no pudieron apagar el sueño de Herb. En 1971, con solo 4 aviones que conectaban a 3 aeropuertos en Texas, Southwest inició sus operaciones. 

Hoy en día la aerolínea transporta a más de 120 millones de pasajeros cada año, lo que la convierte en la aerolínea nacional más popular. También es la más rentable. Después de sus primeros dos años, Southwest tuvo utilidades cada año; en 2018 celebró 45 años de utilidades consecutivas. Una inversión inicial de mil dólares en Southwest el día de hoy valdría 2.2 millones de dólares. La fortuna de Herb Kelleher al momento de su muerte se estimaba en 2,500 millones de dólares.

¿Cómo es posible que una empresa que nació tan pequeña se haya convertido en el exitoso imperio que es hoy? Mucha gente atribuye el mérito en buena parte al espíritu y astucia empresarial de Herb, quien supo infundir en toda la compañía su sentido del humor y diversión. Es famosa la historia de cómo jugó a las vencidas con el Presidente de otra aerolínea para ganar el derecho a usar un eslogan publicitario que interesaba a ambas empresas. También negoció contratos de compra de combustible para mantener los costos bajos durante períodos de alta volatilidad en los precios. Se resistió a gastar en innovar por innovar, y prefería limitarse a la simplicidad y la consistencia. Por décadas, la compañía voló un solo tipo de avión (el Boeing 737), lo que facilitaba la capacitación de pilotos y mecánicos, y las operaciones de la flota.

Sin embargo, su secreto estaba en su “por qué”. Roy Spence, uno de los socios más cercanos de Herb Kelleher, insistía que Southwest no estaba en el negocio de la aviación, sino en el de la libertad; su propósito era darle a decenas de millones de personas la libertad de volar. Con este “por qué” siempre presente, el compromiso de Herb por ofrecer precios bajos hizo que aumentara la demanda por servicios de aviación para millones de americanos que ahora tenían la opción entre manejar o volar a su destino. La competencia provocó que las tarifas de viaje bajaran en toda la industria, lo que desde entonces se le llamó “el efecto Southwest”. Robert Mann, un analista de la industria de la aviación, dice que Herb “literalmente llevó el transporte aéreo a las masas a una escala antes inimaginable”. 

El Sr. Leow Soon Seng tiene una misión similar: llevar salud y riqueza a todos los hogares del mundo. Él ha hecho sus productos y a esta compañía con esta visión en mente. Ahora tú tienes la oportunidad de forjar tu propio negocio con esta misma visión. Tu nuevo estilo de vida adopta la misma energía, sentido de diversión, prudencia y simplicidad que Herb Kelleher usó para construir su empresa multimillonaria y convertirse en uno de los empresarios más importantes de todos los tiempos. Su ejemplo es muestra que, cuando eres fiel a tu “por qué” y lo usas para energizarte a ti y a tu equipo, es posible triunfar a lo grande y de manera perdurable.

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